Forkæmpere for kvinderettigheder i Egypten trues af regimet

I marts interviewede Kvinderådet Sara Katrine Brandt fra den egyptiske kvindeorganisation CEWLA. Vi
bringer interviewet her, men gør opmærksom på, at sagen har taget endnu en alvorlig drejning. Azza Soliman, advokat, menneskerettighedsforkæmper og leder af CEWLA, er nu sigtet og risikerer en straf på 15 år. Dagbladet Information har dækket sagen


Drabet på den kvindelige aktivist Shaimaa al-Sabbagh den 24. januar 2015, dagen før årsdagen for den egyptiske revolution 25. januar 2011, er kun et af de mange eksempler på blodige udfald ved både små og store demonstrationer i Egypten. Drabet på den 31-årige aktivist, mor og digter, blev for mange endnu et symbol på, hvor langt det Egyptiske styre vil gå for at kontrollere sit folk og forhindre kvinders politiske deltagelse. Danske Sara Katrine Brandt, der arbejder i Cairo som international konsulent i fortalervirksomhed i kvinderettighedsorganisationen Center for Egyptian Women's Legal Assistance (CEWLA), var øjenvidne til mordet på Shaimaa al-Sabbagh den eftermiddag i slutningen af januar. Hun fortæller blandt andet, hvordan hun oplevede indsatsen fra politiet som ekstrem, taget i betragtning af den forholdsvist lille og absolut fredelige demonstration:

" (...) en gruppe på 20-30 mennesker kom gående på gaden med blomster og et skilt, hvor der stod, at
de kom fra Popular Socialist Alliance Party. Jeg gik hen i døren ind til cafeen og kunne se, at de stillede sig på fortorvet og råbte i kor "Brød, frihed og social retfærdighed", som var det, det egyptiske folk råbte under revolutionen i 2011. Kampklædt politi stod tæt på dem og kort tid efter begyndte politiet at skyde. Der var almindelige skud og tåregas. Jeg kunne se, at en kvinde blev skudt på den anden side af gaden og blev båret hen til cafeen af en af de andre fra demonstrationen. Det var forfærdeligt at se, hvordan hun lå livløst i armene på sin kollega, med blod på kinden og halsen."

Voldelige overgreb på kvinder i det offentlige rum er kun vokset siden revolutionen i 2011. Blandt andet vidner Amnestys seneste rapport  "Circles of Hell" fra 2015 om omfanget af vold mod kvinder på flere niveauer af det egyptiske samfund. Gang på gang hører vi om overgreb på kvinder, der deltager i demonstrationer, og mange af overgrebene er også dokumenteret på videooptagelser og fotos. Nogle vil f. eks. huske billederne fra slutningen af 2011 af en egyptisk politimand, som sparker en kvindelig demonstrant, der ligger på jorden med sin trøje halvt revet af og tilbage på overkroppen er kun hendes blå bh. Politimanden sparker hende hårdt på brystpartiet.

Sara Katrine Brandt fra CEWLA fortæller, at kvinder i Egypten som ønsker at deltage/engagere sig politisk, møder bred modstand:"Kvinder er især udsatte ,når regeringen slår hårdt ned på befolkningen, idet de allerede er stærkt diskriminerede imod på mange niveauer. Lige siden revolutionens start er kvinder der deltog i demonstrationer blevet kaldt prostituerede af medierne og befolkningen, fordi
de eksempelvis sov side om side med mandlige demonstranter på Tahrir pladsen i de 18 dage før Mubarak gik af i 2011."

Kollegaen Azza Soliman, der var sammen med Sara da de begge overværede mordet på Shaimaa al-Sabbagh, besluttede at gå til den offentlige anklager for at afgive vidneudsagn. Her fik hun at vide, at idet hun havde været i en demonstration som var ulovlig og fordi hun angreb politiet, så kunne
hun blive anklaget.

På trods af den modstand kvinder og kvinderettighedsorganisationer som CEWLA er oppe imod, arbejder de målrettet og gennem indsatser for at forebygge volden og advokere for kvinders rettigheder. CEWLA
arbejder for at sikre kvinders rettigheder gennem bl.a. juridisk rådgivning til ofre for sexchikane, dialogarbejde med religiøse ledere, samt advokering for kvinders juridiske rettigheder både nationalt
overfor egyptiske beslutningstagere, men også internationalt for at sikre, at andre lande og internationale organisationer såsom FN og EU holder Egypten ansvarlig for at beskytte kvinders rettigheder.

En ny ændring i straffelovgivningen gør sexchikane ulovligt og strafbart. Sammen med Kvinderådet er CEWLA i vigtig dialog om seksuel chikane og om hvordan man udbreder bevidstheden i befolkningen om den nye ændring i straffeloven."Det er vigtigt at skabe bevidsthed på flere forskellige niveauer både så kvinder selv er klar over, at de er beskyttet i loven mod sexchikane, at mænd er klar over, at sexchikane er kriminelt, at medieansatte omtaler emnet og de krænkede på den korrekte måde, at lokale ledere er bevidste om loven men også at ansatte i det juridiske system er klar til at håndtere sager om sexchikane og sikre, at kvinder har adgang til deres nye ret," fastslår Sara Katrine Brandt.